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[정책토론회] 인공지능·자율주행 농업기계 발전방향“기술개발 앞서 정부차원 장기 로드맵 마련돼야”
 
 
디지털농업의 확산으로 세계 각국은 인종지능 및 자율주행 기술을 탑재한 농업기계 개발에 사활을 걸고 있다. 기후변화와 곡물수급에 효과적으로 대응할 수 있는 유일한 대안이기 때문이다. 농업용 로봇 시장규모는 2020년 46억 달러에서 2025년에는 203억 달러로 5년 사이에 4배 이상 성장할 것으로 전망되고 있다. 그러나 우리나라의 경우에는 앞서 있는 ICT기술이 있음에도 이를 제대로 활용하지 못하고 세계 농기계시장의 변방으로 밀려나고 있는 상황이다. 이에 더해 농업인구의 고령화와 일손부족의 가속화로 미래 농업기반을 장담할 수 없는 처지에 내몰리고 있다. 이에 본지는 서울대학교와 함께 어떻게 하면 미래농업을 선도할 인공지능 및 자율주행 농업기계를 하루속히 우리 농업에 접목할 수 있는지, 또한 어떤 정책개발이 필요한지 살펴보기 위해 지난달 26일 전남농업기술원에서 정책토론회를 공동개최했다. 주요 내용들을 살펴본다. 
 

“기술개발 앞서 정부차원 장기 로드맵 마련돼야”

대기업-중소기업 기술격차 줄이기 위한 표준화·협업체계 필요
규모경제 고려 구매보조금·공공구매 등의 지원정책 뒤따라야
 
주최 : 농축산기계신문·서울대학교 BK사업단
후원 : 신정훈 국회의원·이개호 국회의원
일시 : 2021. 10. 26(화)
장소 : 전라남도농업기술원 스마트농업2관
 
제1부. 주제발표(좌장 : 이경환교수, 전남대학교)
   •주제 첨단농기계 기술개발 추진정책(최승묵 서기관, 농식품부)
   •주제2 디지털농업과 첨단농기계 기술수요(서대석 연구위원, 한국농촌경제연구원)
   •주제3 데이터기반 노지농업 생산시스템 기술동향과 발전방향(김학진교수, 서울대학교)
 
○ 제2부. 패널발표 및 종합토론
    •발표1 농업기계분야 R&D 지원현황 및 추진계획
              (전형호 첨단기계PD, 한국산업기술평가관리원)
    •발표2  농업환경변화에 대응하기 위한 첨단농기계 기술연구
              (강금춘 스마트팜개발과장, 농촌진흥청)
    •발표3 자율주행 농업기계 보급활성화 방안
              (남규철 부장, 한국농기계공업협동조합)
    •발표4 : 디지털·지능형 농업기술 동향과 상용화
              (한태호 농기계검정팀장, 농업기술실용화재단)
    •발표5 : 인공지능·자율주행 농업기계 보급확산 위한 제언
              (이승윤 박사, 경남농업기술원)
    •발표6 : 인공지능·자율주행 농업기계 발전방향
              (이기용 박사, 전남농업기술원)
    •발표7 : 자율주행 농기계 보급확대를 위한 제안
              (감병우 미래사업추진실장, (주)대동)
    •발표8 : 자율주행 기술의 현황과 과제
              (이현구 기술연구소장, LS엠트론(주))
    •발표9 : 스마트농업기술 확대 위한 세가지 제안
              (장한기 기술연구소장, (주)TYM)
 
 

▶정상진 발행인 세계 농기계시장은 지금 자율주행 및 인공지능 첨단농기계의 급속한 확산으로 요동을 치고 있다. 국제 마켓리서치 기관의 자료에 따르면 농업용 로봇 시장규모는 2020년 46억 달러에서 2025년에는 203억 달러로 5년 사이에 4배 이상 성장할 것으로 전망하고 있다. 이 기간 연평균 34.5%의 기록적인 성장률을 보일 것으로 예측되고 있어 시장선점을 위한 선진각국의 기술개발과 정부차원의 지원정책이 봇물을 이루고 있다. 그러나 우리나라의 경우에는 앞서 있는 ICT 기술이 있음에도 불구하고 이를 제대로 활용하지 못해 세계 농기계시장의 변방으로 밀려나고 있다. 이에 더해 농업인구의 고령화와 일손부족의 가속화로 미래 농업기반을 장담할 수 없는 처지에 내몰리고 있다. 오늘 이 자리는 미래 농업기계의 핵심으로 자리 잡고 있는 인공지능·자율주행 농업기계를 우리나라에 어떻게 접목시켜 발전시켜야 좋은지 각계 전문가의 의견을 들어보고 방향성을 탐색해 보는 자리이다.

 

김학진 BK사업단장 세계는 지금 4차 산업혁명 시대의 혁신성장을 위해서 지식과 정보, 기술을 융합한 디지털 데이터가 모든 산업의 발전과 새로운 부가가치 창출의 역할을 하는 이른바 Data Economy 즉, 데이터 경제로 전환이 급속히 이루어지고 있다. 농업 또한 농업생산 중심의 정밀농업 기술에서 이제는 농산물 재배관리에서부터 수확 후 관리, 유통과 소비에 이르는 전 주기적 과정의 기술을 다루는 스마트농업, 그리고 최근에는 디지털 데이터 경제 체제하에서 IoT 각종 센서와 GPS, GIS, 드론 등의 기반 기술을 연계하여 얻어진 대량의 빅데이터를 사람이 아닌 AI 기술을 이용하여 분석하여 의사결정을 내리는 방식으로 큰 변화가 진행되고 있다. 이번 정책토론회를 통해 최근 정부가 역점을 두고 추진하고 있는 디지털농업과 첨단농기계 지원과 육성정책에 대한 유용한 정보공유와 함께 디지털농업의 가치사슬을 높이기 위한 산업구조의 진단과 발전방향 제안이 이루어질 것으로 기대한다.

 

 

“외국 자율주행 솔루션으로 데이터 유출 경계해야”

데이터 주권 보호장치 필요, 국내 플랫폼기업과 협업마련도
인력양성 위한 교육시스템·장비지원·교육거점센터 선행돼야
 

최승묵 서기관(주제발표1-서면발표) 정부는 2018년 ‘스마트팜’을 혁신성장 선도사업으로 선정하고 집적화된 확산거점을 조성하는 쪽으로 정책방향을 개편했다. 이를 위해 스마트팜 실증단지 중심의 민관공동 R&D를 추진하고 스마트팜 플랜트 수출, 빅데이터 수집체계화, ICT기자재 표준화, 스마트팜 혁신밸리 조성에 나서고 있다. 또한 농기계분야 탄소중립을 위해 화석연료 최소화를 위한 전기구동·수소활용 친환경 농기계 개발, 노후농기계 조기폐차 지원사업 등을 추진하고 있다. 이와 함께 농업인구 고령화·일손부족 문제에 대응하기 위해 첨단 무인·자동화 기술을 적용한 농업생산 시범단지 조성사업을 진행 중에 있다.

미래농업은 데이터와 디지털에 기반한 정밀농업으로 구현될 수 있다. 데이터 처리가 가능한 농업기계가 상용화되기 위해서는 자동화·로봇화 등의 첨담 ICT 기술이 접목된 모듈화 기술, 디지털 요소기술 등이 원활하게 탑재·운영될 수 있도록 전기·전자장비의 적극적인 활용과 응용이 필수적이며, 내연기관을 사용하지 않는 전기·수소농기계 등의 친환경농기계의 개발과 보급은 불가피한 추세이다. 다행히 국내환경은 5G 등 ICT 디지털 기술, 수소연료전지, 전기동력의 핵심부품인 구동모터, 배터리, 통합전력제어장치 등의 기반기술이 충분히 확보되어 있기 때문에 농기계 접목을 통한 기술고도화가 충분히 가능할 것으로 생각된다. 이에 발맞춰 농식품부도 우리 농업의 후방산업인 농기계산업이 미래경쟁력을 갖출 수 있도록 첨단 무인자동화기술, 친환경농기계의 기반기술 구축 및 산업화 지원에 힘쓰겠다.

 

서대석 연구위원(주제발표2) 데이터는 4차 산업혁명시대 혁신성장을 견인하는 핵심요소이다. 데이터가 기존 생산요소인 자본, 노동, 토지를 능가해 경제·산업발전을 견인하는 중요한 생산요소로 작용하고 있다. 데이터를 기반으로 한 미래농업은 정밀농업을 통해 구현될 수 있다.

우리나라의 농업경쟁력 및 혁신동력은 현저히 저하되고 있다. 또한 식량안보 대응의 필요성 또한 높아지고 있다. 농업 고정자본과 중간 투입재의 증가는 농업경영체의 어려움을 가중시키고 있다. 결국 경제적 측면, 환경적 측면 등을 고려할 때 우리 농업의 미래는 정밀농업, 스마트농업, 디지털농업으로 가야만 한다. 그러나 농업인의 정밀농업에 대한 인지도와 수용성은 매우 낮은 편이다. 또한 국내 정밀농업의 기술수준은 해외 선진국에 비해 비교적 낮은 편이다.

경쟁력 있는 지속가능한 미래농업을 실현하기 위해서는 정밀농업 체계를 하루 빨리 구축해야 한다. 그러기 위해서는 농업인의 삶의 질을 개선하고, 식량안보 및 안전농산물 생산체계를 구축해야 하며, 지속가능한 농업을 구현할 수 있는 시스템 마련에 나서야 한다. 이를 통해 데이터 기반의 영농체계 구축과 첨단산업 중심의 민간부문 활용성을 높인 미래 첨단농업으로 나아가야 한다.

 

김학진 교수(주제발표3) 농업의 글로벌 환경은 급속히 변화하고 있다. 국내의 경우에도 인구감소와 고령화 가속으로 식량생산의 중요성이 높아지고 있다. 과거의 농업기술과 비교해 지금은 최적의 농업생산성과 지속가능한 환경구현, 농업의 가치사슬 창출을 위한 스마트농업이 주류를 이루고 있지만 미래는 데이터를 근거로 최적의 처방과 관리가 이뤄지는 AI에 기반한 디지털농업으로 확장될 것이다.

AI의 농업적용은 다양하게 나타난다. 작물과 토양의 모니터링은 물론 작물생산성 예측, 병해충진단 등을 통한 분석예측 영농으로 옮겨갈 것이다. 또한 로봇과 AI 기술을 이용해 정밀농작업이 이뤄지며 노력절감과 생산성 향상에 최적화될 것이다.

디지털농업을 위한 농기계 기술의 메가트렌드는 자율주행 농기계, 로봇화, 드론 활용성 증대, 텔레메틱스, 군집주행, 기계 동기화 등으로 나타나고 있다. Connected Farm 기술로 연계 및 발전시키는 추세이며, 농기계+전자+SW+재배기술의 통합이 이뤄지고 있다.

국내 농기계의 발전과제로는 자율주행 농기계의 모듈 국산화와 개발기술 실용화 촉진을 위한 관련 인프라 기술확보, 산학연 역할분담에 의한 스마트농업 생산시스템 기술의 연구가 필요하다. 이를 통해 데이터 기반의 디지털농업에 필요한 정부차원의 GPS 인프라 구축, 최적 영농솔루션 개발에 필요한 플랫폼 구축이 필요하다.

 

전형호 PD(패널발표1) 우리나라 농업기계분야 R&D 지원을 위해 최근 10년간 총 19개 과제에 577억원을 지원했다. 2012년부터 2016년까지 12개 과제에 318억원, 2017년부터 2021년까지 7개 과제에 259억원을 지원했다. 전자에 자동화 중심으로 진행되었다면 후자에는 지능화와 고도화에 초점을 두었다.

2022년 R&D 기획방안은 밭농업 중심과 친환경·지능화 중심으로 정부규제 및 신시장 개척을 위한 품목을 도출하는데 주력하려고 한다. 다만 R&D를 확대하기 위해서는 소재발굴과 스토리텔링이 필요한데 아이디어가 고갈되어 가는 느낌이 든다. 오늘 토론회를 통해 좋은 아이디어를 얻게 되었다.

 

강금춘 과장(패널발표2) 농업환경 변화에 대응하기 위한 첨단농기계 연구에 있어서 농업로봇이 차지하는 비중이 늘어나고 있다. 노지 디지털농업의 확산·보급을 위해 자율주행 트랙터, 직진 자율주행 이앙기, 농업로봇 등의 산업화를 위해 협업체제를 강화하고 있다. 대형농기계 뿐만 아니라 과수용 방제기, 농작업기 등에 대해서도 공동개발 시스템을 갖춰나가려고 한다. 또한 인공지능 알고리즘을 적용한 농기계 개발과 기술고도화에도 주력해 나가겠다.

 

남규철 부장(패널발표3) 자율주행 농업기계 보급을 활성화하기 위해서는 트랙터에 집중되어 있는 자율주행 기술을 작업기 분야로 확대적용하는 노력이 필요할 것으로 판단된다. 수요가 적음에도 선진국과 경쟁이 불가피한 하이엔드급의 고가제품에 매달리기 보다는 보급화에 초점을 둔 보급형의 이앙기, SS기 등 경제성 있는 자율주행 및 자율작업 농기계의 개발과 보급에 포커스를 두는 것이 유리할 것으로 생각된다.

 

한태호 팀장(패널발표4) 디지털·지능형 농기계 활용시 효과입증이 제대로 이뤄지지 않아 투자효과에 대한 농업인의 신뢰도가 낮다. 자율주행 농기계가 개발되어도 농업인 입장에서 얼마나 효과를 볼 수 있을지 입증된 자료가 없기 때문에 이를 데이터화한 신뢰성 확보가 우선되어야 한다. 또한 디지털농업의 필수인 빅데이터의 생성이 부족한 실정이며, 무인자율주행 기술의 안전활용을 위한 규범이나 가이드도 필요하다. 또한 트랙터 제조사와 부착작업기 제조사의 기술격차를 줄이기 위한 투자노력과 소통을 통한 동반성장이 절실하다.

 

이승윤 박사(패널발표5) 국내에도 영상기반 무인농작업을 위한 자율주행 트랙터가 상용화단계에 와있지만 아직은 해결해야 할 과제가 많다고 판단된다. 고가의 장비개발에만 매달렸지 최소 10년 이상을 사용해야 하는 내구성에 대한 신뢰가 낮다. 또한 비용측면에서 연간 사용일수가 제한적인 국내 실정상 고가의 자율주행 농기계의 수요가 발생할지도 의문이다. 오히려 기능은 낮추더라도 가격적인 면을 고려한 자율주행 농기계의 보급부터 추진하는 것이 좋을 것으로 생각된다. 이와 함께 다양한 정보수집과 이를 기반으로 한 플랫폼 구축과 인프라 조성에 힘을 쏟는 노력이 필요할 것으로 생각된다.

특히 자율주행 농기계의 보급확산에 앞서 교육과 지도에 나설 수 있는 인력양성이 선행되어야 한다. 그러기 위해서는 관련 교육장비 지원과 전문인력 양성정책 마련이 우선되어야 할 것이다.

 

이기용 박사(패널발표6) 우리나라 자율주행 농업기계의 기술수준은 대체로 자동조향(Level 1) 단계에 머물러 있어 최고기술 보유국과 비교해 5년 이상의 차이가 난다. 국내 무인 자율주행 농업기계의 발전을 위해서는 국가 혁신전략 차원에서 위상을 정립해야 할 필요성이 있다. 또한 자율주행 농기계를 자율자동차, 무인이동체 등 타산업분야의 기술 응용분야로 확대하고 부품 또는 핵심요소기술 등의 전문분야 개발에 집중하는 노력이 필요하다. 즉 무인 자율농업기계 기술전반이 아닌 전문분야에서 강점을 갖을 수 있도록 선택과 집중을 통해 핵심분야의 경쟁력을 확보하고, 부족한 부분은 타산업과의 융복합, 또는 협업을 통해 해결하는 지혜가 필요할 것으로 판단된다.

 

감병우 상무(패널발표7) 국내 자율주행 농기계는 농작업 특성을 고려할 때 이앙기-트랙터-콤바인 순으로 상용화가 진행될 것으로 예측된다. ᄋᆞᆼ기는 이미 직진형 이양기가 상용화됐다. 트랙터의 경우에는 농경지 회경작업이 구현하기 어려운 기술이기 때문에 2022년에나 상용화될 것이다. 다만 콤바인의 경우에는 난이도가 높기 때문에 2024년 정도에나 양산이 이뤄질 것으로 전망된다.

국내의 경우 자율주행 농기계 보급확대를 위해서는 구매보조금 및 할인정책이 필요하다. 자동차의 경우처럼 자율주행 농기계에 대한 구매보조금 정책이 기술고도화를 앞당길 것이다. 또한 자율주행 농기계에 적용되는 통신요금 지원정책이 필요하다. 연간 사용일수가 한정된 농기계의 경우에는 농업용 특별요금제 또는 초저가 요금제 지원정책 마련이 필요하다.

 

이현구 상무(패널발표8) 국산 자율주행 농업기계에 대한 ‘혁신제품 인증’을 통한 공공구매 우선권을 부여하거나 일본처럼 지자체 단위의 구입보조금 지원정책이 필요하다. 그리고 위치정보 보정서비스와 관련해 현재의 보정신호는 오차범위가 커 자율주행 농기계의 한계에 부딪치게 된다. 이에 대한 대책이 필요하다. 끝으로 데이터 주권과 관련해 수입사의 자율주행 농기계를 통해 얻어진 농업데이터의 해외유출이 우려된다. 작게 보면 농기계 사용정보이지만 넓게 보면 국내 농업정보가 해외로 유출되는 것이다. 미래 식량자원과 관련한 중요한 정보가 될 수 있는 만큼 농업정보의 해외유출을 방지하기 위한 대책이 반드시 필요하다.

 

장한기 전무(패널발표9) 스마트농업기술 확대를 위해서는 우선 마스터 플랜을 마련해야 한다. 2040년 또는 2050년까지의 로드맵을 마련해 체계적인 관리가 이뤄져야 할 것이다. 이와 함께 지속적인 정책적 지원이 뒤따라야 한다. 규모의 경제가 아닌 국내 여건을 고려할 때 정책지원은 불가피 하다. 끝으로 인공지능이나 자율주행 기술의 실용화를 앞당기기 위해서는 카카오·네이버와 같은 플랫폼 기업과의 경계없는 R&D 플랫폼 구축을 위한 정부의 중재가 있어야 할 것이다.

 

하유신 경북대 교수(방청객1) 2조원대에 머물러 있는 국내 농기계시장의 외연을 확대하기 위해서라도 인공지능·자율주행 농기계로의 발전은 불가피하다. 그러나 중소작업기 업체의 경우에는 쉽게 접근하기 어려운 벽이다. 따라서 자율주행 기술적용을 위한 설계·제작·수출 등의 부족한 부분들을 지원해 줄 수 있는 정책지원이 필요하다. 또한 대기업과의 표준화·통신체계 등과 연계할 수 있는 협업체계 마련이 필요하고, 교육측면에서 인력양성을 위한 장비지원과 교육거점센터 마련 등이 필요할 것으로 생각된다.

 

김재동 두루기계통상 대표(방청객2) 스마트농업, 정밀농업, 디지털농업, 이렇게 계속 변화의 소용돌이에 있는데 작업기 업체 입장에서는 방향성을 잡기가 어렵다. 무엇을 준비하고 무엇을 해야 하는지 중소작업기 업체들이 준비할 수 있도록 명확한 로드맵 설정이 우선 되었으면 좋겠다.

 

고영철 탑콘코리아 팀장(방청객3) 국내 농업환경은 고령화와 일손부족으로 위기감을 맞고 있다. 비록 외국산 솔루션을 한국에 공급하고 있는 입장이지만, 지속가능한 미래농업을 위해서라도 농업의 연속성을 유지할 수 있도록 검증된 외국기술은 적극 수용해 국내 농업기술을 발전시키는 노력이 필요할 것으로 생각된다.

 

신두산 기자  sds3766@alnews.co.kr

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