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[古典에서 배우는 경영] 민무신불립(民無信不立)신뢰가 없으면 존립기반이 없다(民:백성 민, 無:없을 무, 信:믿을 신, 不:아니 불, 立:설 립)

신뢰가 없으면 존립기반이 없다

(民:백성 민, 無:없을 무, 信:믿을 신, 不:아니 불, 立:설 립)

신뢰는 조직의 생존을 위해서 마지막까지 지켜야 할 덕목입니다. 회사는 고객의 신뢰, 사회의 신뢰, 주주의 신뢰, 협력업체의 신뢰가 있어야 합니다. 어느 한 방면이라도 신뢰가 없어지면 존립기반이 흔들리는 것입니다. ‘논어’에 보면 공자의 제자였던 자공(子貢)이 공자에게 정치를 묻는 장면이 나옵니다. “나라를 다스리는 데 가장 중요한 것이 무엇입니까?”공자는 정치에서 가장 중요한 것은 세 가지라고 대답하였습니다. “첫째는 먹는 것, 즉 경제다(足食). 둘째는 자위력, 즉 군대다(足兵). 셋째는 백성들의 신뢰다(民信之).”공자가 말하는 경제, 국방, 사회적 신뢰는 요즘 정치에서도 빠질 수 없는 조건입니다. 자공이 다시 물었습니다. “그중에서 부득이 하나를 뺀다면 어떤 것을 먼저 빼야 합니까(子貢曰 必不得已而去 於斯三者 何先)?”공자는 군대를 먼저 빼라고 합니다(去兵). 자공이 다시 물었습니다. “또 하나를 부득이 뺀다면 어떤 것을 먼저 빼야 합니까(必不得已而去 於斯二者 何先)?”공자는 경제를 빼라고 합니다(去食). 그리고 그 이유를 이렇게 말합니다. “옛날부터 사람은 어떤 방식으로든 죽어 왔다. 그러나 백성들의 신뢰가 없으면 조직의 존립은 불가능한 것이다.”인류 역사는 결국 죽음으로 이어져 왔습니다. 배가 고파서 죽고, 힘이 없어서 죽고, 자연재해가 일어나서 죽는 것은 인류가 당면한 문제였습니다. 그래도 한 조직이 마지막까지 존립할 수 있는 이유는 바로 신뢰였습니다. 국가에 대한 백성들의 신뢰, 리더에 대한 조직원들의 신뢰는 마지막까지 그 조직이 존립할 수 있는 기반입니다.

한국 기업들의 저평가는 신뢰의 부족에 있다고 합니다. 기업의 사회적 신뢰는 기업의 가치를 더욱 높입니다. 국가 역시 마찬가지입니다. 신뢰를 잃어버린 국가는 국제 사회에서 더 이상 인정받지 못합니다. 나아가 국민들에게도 더 이상 환영받지 못합니다. 개인도 마찬가지입니다. 비록 망해서 돈이 없더라도 신뢰만 있다면 다시 재기할 수 있습니다. 신뢰는 존립의 가장 중요한 요소라는 공자의 이야기는 오늘날에도 여전히 유효한 것 같습니다.
과연 우리들의 믿음지수(Trust Quotient)는 얼마나 될까요?

농축산기계신문  editor77jin@alnews.co.kr

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