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데이터농업은 정부의 의지가 중요!

데이터농업은 정부의 의지가 중요!

농축산기계신문이 창간 7주년을 맞이했습니다.

우리 농산업체의 귀와 눈이 되고 성실한 대변자가 되겠다고 나선지 일곱 성상(星霜)이 되었습니다.

미래농업을 이끌어갈 세계 정밀농업시장은 연평균 15%의 성장률을 보이며 빠르게 성장하고 있습니다. 우리나라의 경우에는 농촌고령화 심화와 농촌 일손부족이 가속화되고 있어 디지털농업에 대한 요구가 높아지고 있습니다.

그러나 데이터 중심의 정밀농업 기반구축을 위한 인프라는 턱없이 부족한 실정입니다. 특히 정밀농업 분야의 첨단기술 핵심인 인공지능(AI) 적용과 빅데이터 활용, 자율주행 농기계, 농업로봇 활성화를 위한 정부와 민간부문 대응정책은 아직 기초적인 수준에 머물러 있습니다. 오히려 정부의 긴축재정 정책기조로 첨단농기계 추진을 위한 버팀목이었던 ‘지능형농기계 실증단지구축사업’, ‘첨단무인자동화 농업생산 시범단지조성사업’, ‘전기농기계보급사업’ 등의 내년도 사업예산이 모두 전액 삭감당하는 처지로 내몰리고 있습니다.

농업기술의 디지털전환은 전 세계적인 트렌드입니다. 이미 선진국들과 글로벌 기업들은 우수한 선행기술과 막대한 자금으로 후발 국가들과의 격차를 더욱 벌리고 있습니다. 농업이 이상기후, 자원전쟁 등의 주도권 다툼에서 식량안보의 핵심 산업으로 부각되면서 선진 각국은 국가주도로 농업생산의 디지털전환을 서두르고 있습니다.

우리 농업의 디지털전환을 추진하기 위해서는 우선 관련 법 제정이 우선되어야 합니다. 정부는 2021년 4월 ‘스마트농업 육성 및 지원에 관한 법률’ 제정과 같은 해 12월 관계부처 합동으로 ‘빅데이터·인공지능 기반 스마트농업확산 종합대책’ 수립을 통해 1600억원의 사업지원을 하기로 방침을 정했습니다. 그러나 이러한 정책기조는 온실·축사 등 실내농업에 주안을 두고 있으며, 노지농업 지원을 위한 내용은 부족한 실정입니다. 2022년 기준 시설작물 재배면적은 8.4만㏊로 전체 경지면적 150만㏊에서 차지하는 비중은 5.6%에 불과해 노지농업에 대한 지원이 절대적으로 필요한 상황입니다. 그러기 위해서는 노지농업에 대한 스마트팜 종합지원을 위한 법 제정이 가장 먼저 선행되어야 할 것입니다.

이와 함께 관련 인프라 구축이 진행되어야 합니다. 농경지의 데이터 송수신에 필요한 5G급 통신망 구축과 농경지 3D 정밀지도는 필수 인프라로 정부의 의지가 필요한 부분입니다. 또한, 관련 산업 육성을 위한 시범단지 조성과 보급사업이 추진되어야 합니다.

민간기업들은 이러한 인프라를 기반으로 관련 산업역량을 키우고, 산학연은 핵심 기술개발, 전문인력 양성에 나서야 합니다. 어느 것도 소홀히 할 수 없는 촘촘한 계획과 추진이 필요한 부분입니다. 그래서 국가가 나서서 주도적으로 이끌어야 하는 분야입니다.

그러기 위해서는 우리 농업을 데이터 중심의 디지털 농업으로 바꾸고자 하는 의지가 중요합니다. 농업의 디지털전환, 농산업의 디지털전환, 우리에게는 기회이자 동시에 위기이기도 합니다. 지금 어떻게 받아들이는가에 따라 우리의 미래농업이 달려있습니다.

데이터농업을 위한 정부의 의지가 필요한 시기입니다.

발행인 정상진

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

정상진 기자  jsj1234@alnews.co.kr

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