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[포커스] 제7차 아태지역 농업기계화 포럼(CSAM)아·태지역 농업기계화, 한국의 역할·위상 높아져

 Focus   제7차 아태지역 농업기계화 포럼(CSAM)

지난달 27일부터 29일까지 농촌진흥청에서 UN 경제사회이사회 산하기관인 CSAM(지속가능한 농업기계화센터)의 제7차 아태지역 농업기계화 포럼이 개최됐다. 18개국 44명이 참석한 이번 포럼에서는 UN 경제사회이사회 부 사무총장이 참석한 비중있는 국제회의로 아시아-태평양 지역의 지속가능한 농업기계화를 위한 자금조달을 주제로 다양한 협력방안들이 논의됐다. 이번 행사를 유치한 국립농업과학원은 이번 행사를 통해 아태지역에 대한 국제 네트워크를 강화하고 농기계수출 가능성을 높인 것으로 평가받고 있다. 행사 주요내용을 살펴본다.
 

아·태지역 농업기계화, 한국의 역할·위상 높아져

UN산하 CSAM 공동개최···아태지역 농기계수출 희망높여

 

CSAM 공동개최 인사말을 하고 있는 이용범 국립농업과학원장
CSAM 참석자들이 농촌진흥청 밭농업기계전시관을 둘러보며 자국내 도입여부 등을 물어보며 큰 관심을 보였다.

CSAM의 목적과 역할

CSAM(Center for Sustainable Agricultural Mechanization)은 ‘지속가능한 농업기계화센터’로 아시아-태평양지역의 지속가능한 농업기계화로 생산이득을 얻고, 농촌생활의 개선, 빈곤완화를 목적으로 하는 UN 경제사회이사회 산하 지역기관으로 2013년부터 매년 포럼을 개최하고 있다.

아태지역은 극심한 빈곤에 시달리고 있다. 주로 농업활동에 매달리고 있지만 농업노동력의 가용성 감소, 농업노동력의 고령화, 기후변화 등으로 어려움을 겪고 있다. 아태지역의 이러한 빈곤탈피와 농촌지역 소득향상을 위해서는 지속가능한 농업기계화가 필수적이다.

CSAM은 아태지역의 지속가능한 농업기계화를 촉진하기 위해 아태지역 53개 회원국(준회원국까지 합치면 92개국)의 관련기술의 공유와 지역협력을 촉진하기 위해 설립되어 2013년부터 매년 농기계교육, 스마트팜, 농기계임대, 농업기계화전략 등의 포럼을 개최하고 있다. 이번 포럼에서는 적합한 농기계와 장비에 접근하기 위한 자금조달 문제에 대해 심도있는 의견이 공유됐다.

스마트팜 테스트베드센터를 둘러보며 한국의 농업기술에 대한 놀라움을 표시했다.

 

지속가능한 농업기계화를 위한 자금조달

이번 포럼의 주제인 ‘지속가능한 농업기계화를 위한 자금조달’을 위해 아태지역 18개국에서 정부, 금융기관, 농업인단체, 비영리단체, 민간부문 대표 등 45명의 전문가가 참석했다. 참석자들은 지속가능한 농업기계화를 위한 자금조달과 관련된 지식, 경험 등을 공유하고, 각 나라별 특성에 맞는 혁신적 접근과 해결방안을 모색하기 위한 다양한 논의가 있었다.

특히 아태지역 농업기계화를 위해서는 농촌과 농업분야에 대한 지속가능한 금융서비스가 제공되어야 하는데 개발도상국에서는 이러한 지원체계 마련이 어려운 것으로 밝혀졌다. 특히 소농업인 및 여성농가에 대해서는 금융서비스 투자자나 제공자는 종종 높은 이자율을 부과하고, 상당한 담보를 요구하거나 상환이나 재무상태에 근거해 대출을 제한하고 있어서 농업기계화의 걸림돌이 되고 있다. 이러한 문제를 해결하기 위해서는 해당 국가에서 금융제공자, 보험, 농기계 임대사업, 협동조합 또는 농민단체의 참여 및 국제개발조직의 지원활용과 정부보조금, 농어촌개발은행을 통한 우대대출을 통해 농업기계화의 지속가능한 지원체계 마련이 필요한 것으로 지적됐다.

농업기술실용화재단 농기계검정센터를 방문해 농기계의 다양한 측정방법에 대해 주의깊게 듣고 있다.

CSAM의 한국위상 제고

이번 CSAM의 공동개최를 통해 아태지역의 농업기계화에 있어서 한국의 역할과 위상이 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다. 또한 이번 포럼 기간에 CSAM 제15차 이사회도 함께 개최되어 차기 이사국에 한국을 포함하는 안건이 다뤄졌다. 이사회는 CSAM 최고 의사결정기구로 3년마다 위원회가 선출하는 ESCAP(유엔 아시아태평양경제사회위원회) 9명의 대표자와 부위원으로 구성되는데 현재 중국·방글라데시·캄보디아·인도·말레이시아·파키스탄·필리핀·태국·베트남으로 구성되어 있다. 이번 15차 이사회에서는 9개 이사국에게 2019년 업무결과와 2020년 업무계획 등이 보고되고, 이사회는 업무보고서와 업무계획 및 기타 전략문서를 검토해 승인하게 된다. 이번 안건에는 2021~2024년 임기동안 이사국에 한국을 포함하는 안이 상정됐다.

LS엠트론 트랙터 생산라인을 둘러보며 한국 농기계 기술수준에 대한 깊은 관심을 보였다.

CSAM 공동개최에 따른 기대효과

이번 CSAM의 성공적인 개최를 통해 CSAM 내에서의 한국위상과 역할이 보다 늘어날 것으로 전망된다. CSAM 참석자들은 포럼과 이사회 일정 외에도 국립농업과학원에서 마련한 농업과학관, 농업유전자원센터, 밭농업기계전시관, 스마트팜 테스트베드센터, 농업기술실용화재단 농기계검정센터, LS엠트론 트랙터 생산라인 등을 둘러보며 한국의 농업기술과 농기계 기술수준에 대해 깊은 관심과 협력을 요청하기도 했다. 특히 트랙터 운전시뮬레이터 VR체험을 통해 자국내 수입을 적극 타진한 것으로 전해지고 있어 우리나라 농기계의 수출에도 큰 기여를 할 것으로 기대를 모으고 있다.

국립농업과학원은 이번 CSAM 개최를 계기로 우리나라 농업기술을 통한 국제 네트워크를 강화하고, 아태지역 농기계 관련 연구현황 파악 및 정보공유 인프라를 구축한다는 계획이다. 또한 이를 통해 우리나라 농기계의 아태지역 수출가능성을 타진하고 업무협조도 적극적으로 추진하기로 했다.

김은지 기자  stylett77@alnews.co.kr

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