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[인터뷰] 김홍철 한국농기계공업협동조합 전무이사“조합사와 정부간 가교역할 충실”

공직경험 바탕…“농기계업체, 능동적으로 변해야”
농기계 R&D·수출 등…합리적 대안도출 노력

“조합사와 정부간 가교역할을 통해 농기계 산업의 발전을 꾀하겠다.”

한국농기계공업협동조합에 김홍철 전무이사가 지난 3일 부임하고 본격적인 업무를 시작했다. 김 전무이사는 지난 31년간 공직에 몸담으며 농림수산식품부 농산물유통국 식품산업과, 농업정책국 농업정책과, 기획조정실 정책평가담당관실, 국립종자원, 감사관실 감사담당관 등 농업 및 농기계 산업 주요업무를 두루 경험한 인물이다. 농기계 조합사들은 김 전무이사의 부임으로 정부와 원활한 소통을 기대하고 있다. 그도 농기계 산업의 현안을 적극적으로 정부에 전달하겠다는 의지를 보였다. 부임 후 처음으로 수행한 업무도 종합형업체 본부장들과의 만남이다. 농기계 업계가 당면한 현안을 듣기 위해서다. 그래야 조합이 농기계 업계를 대변해 정부에 지원사업이나 정책방안 등을 요구할 수 있기 때문이다.

김 전무이사는 “새로운 정부가 출범하면서 농기계 산업에 많은 것을 기대하고 있는 것으로 알고 있다”면서 “업계가 가진 고민과 애로사항을 면밀히 파악함은 물론, 장기적인 측면서 농기계 산업의 발전방향 등을 정부에 적극 전달할 예정”이라고 말했다.

김 전무이사는 농기계 업계의 발전방향으로 R&D와 수출을 꼽았다. 먼저 연간 2000억원 이상을 R&D에 투자하는 해외업체와 국내 종합형업체와는 발전방향이 같을 수 없다는 것이 그의 생각이다. 그들과 경쟁하기 위해선 부족한 것을 따지기보다 하고자 하는 의지가 중요하다고 역설했다. 또 R&D비용이 제한적일 수밖에 없는 국내 종합형업체가 역으로 정부에 제안하는 등 새로운 시도가 필요하다고 말했다. 예를 들어 종합형업체가 R&D비용을 선출현한 후 이를 토대로 정부에 지원을 요청하자는 것이다. 정부도 농기계 업계의 일방적 지원요청이 아닌 합리적인 사안이라면 R&D지원 등을 반대할 이유가 없기 때문이다. 그는 R&D비용이 증대되면 전체 농기계 산업의 기술발전은 물론, 활력을 불어넣을 수 있어 무엇보다 중요하다고 강조했다. 특히 농기계 수출은 농식품부를 통해 진행하는 것뿐만 아니라 KOPIA나 농촌진흥청, ODA사업 등으로 넓힐 계획이다.

김 전무이사는 기존의 농기계 산업의 인식도 바꾸겠다고 언급했다. 예를 들어 대량생산이 가능한 자동차산업과 소량다품종 방식의 농기계 산업은 근본적으로 다르다는 것이다. 농기계 산업은 장기적인 안목서 바라봐야지, 단순가격 비교를 통해 일면만 보면 안 된다는 것이다. 이에 정부가 농기계 산업을 이해할 수 있도록 설득할 예정이다.

김 전무이사는 “새로운 정부가 출범하면서 농기계 산업에 일어나는 많은 변화는 곧 기회가 될 수 있다”며 “농기계 업체 스스로 능동적인 체제로 변모함과 동시에 관련 현안 등을 적극적으로 조합에 개진해 발전방향을 모색해야 한다”고 말했다.

김창수  csk@alnews.co.kr

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